Ensemble Al-Salaam – Sojourner (Strata East – 1974)

Il y a peu de labels qui ont guidé la musique contemporaine par leur créativité et leur vision. On connaît les plus grands noms : Stax, Motown, Chess Records etc…Mais, mis à part le milieu des collectionneurs et des crate diggers, le nom de Strata East reste méconnu.

C’est pourtant ce label, fondé en 1971, qui produisit parmi les plus belles pépites soul et jazz avec une soixantaine d’albums diffusés au cours de la décennie des 70’s. Des artistes aussi prestigieux que Clifford Jordan, Pharoah Sanders, Shirley Scott et Bill Lee, le père de Spike Lee, furent embarqués dans l’aventure Strata East, une aventure marquée par une double recherche : musicale (du funk au jazz, toutes les innovations étaient les bienvenues) et politique (l’émergence de l’identité afro-américaine).

C’est également sur ce label que le génial Gil Scott Heron enregistra en 1974 son album « Winter in America » et le titre « The Bottle », qui devint un véritable hit, et propulsa temporairement Strata East sur la scène médiatique.

La même année, l’une des pépites les mieux gardées du label était gravée sur vinyl : il s’agit de l’album « Sojourner » de l’Ensemble Al-Salaam.

Le style, la voix, beaucoup de choses sur cet album me rappelle le duo Doug Carn et Jean Carn sur le label Black Jazz Records : même la couverture est une copie en négatif de la charte graphique de Black Jazz !

Il y a quand même une différence de taille : là où les Carn s’arrêtaient à un jazz spirituel d’excellente facture, l’Ensemble Al-Salaam n’hésite pas à franchir la frontière du groove pour flirter à plusieurs moments avec le funk.

Le mélange des deux est selon moi la grande innovation du disque, avec la voix exceptionnelle de Béatrice Parker, qui illumine l’album de la première à la dernière piste : il suffit pour s’en convaincre d’écouter l’énergique « Circles », le groovy « Optimystical » et le planant « Peace ».

Du grand art que je vous propose de découvrir en trois titres…

[audio:z – ensemble al salaam – circles.mp3] [audio:z – ensemble al salaam – optimystical.mp3] [audio:z – ensemble al salaam – peace.mp3]

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